Research radiocarbon dating and the shroud of turin

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Siempre es de temer que nuestras simplificaciones de problemas para hacerlos solubles nos dejen con la impresión falsa de que hemos tenido en cuenta todos los factores importantes.onocido el hecho de que se dan resultados discordantes con cierta frecuencia, y que un solo dato no es suficiente para tener seguridad.

Necesitamos saber con precisión la cantidad (porcentaje) de átomos radiactivos en la muestra inicial, las posibles causas de contaminación y su influjo relativo, y el porcentaje final a esperar después de un tiempo dado.

Con esta base, se compara el resultado de medidas (número de átomos radiactivos en la muestra) con lo que predice la teoría para cada período de tiempo, y así se infiere la edad.

Pero no es fácil establecer con precisión la historia de un objeto y de su entorno para eliminar causas de error. Si yo entrego a un laboratorio un trozo de rama de árbol, todavía verde, espero que el resultado del C 14 indique una edad cero con respecto a la fecha actual, pues la rama estaba aún viva al cortarla del árbol.

Lamento que descartasen la posibilidad, que se les ofreció, de una investigación conjunta con los otros especialistas.

Uno de los requisitos más importantes del método experimental de datación es la más completa limpieza posible, utilizando solventes orgánicos e inorgánicos que no afecten a la celulosa pero sí a cualquier adherencia.

Lo contrario podría ocurrir si la muestra, aun realmente muy antigua, se contaminase con material carbonáceo moderno.

En el caso del lienzo de Turín se ha hecho notar que las pequeñas muestras analizadas se extrajeron del borde de la tela, en una zona donde se han hecho reparaciones relativamente recientes (en los últimos siglos), y donde es muy probable que los hilos no sean exclusivamente parte del tejido original.

El problema de la fecha es importante, pero colateral, porque lo que científicamente sigue sin aclararse es cómo ha llegado a formarse la imagen en el lienzo. Desde luego, absolutamente fuera de contexto en la Edad Media.

Pero, aunque hubiésemos encontrado en la reliquia un certificado de Poncio Pilatos asegurando que se trataba del lienzo funerario que envolvió a Jesús de Nazaret...

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